General

Bachar el Asad devuelve la Legión de Honor a Francia

Silvia
Ayuso, El Pa
ís, 20 abril 2018

El Elíseo
había iniciado el procedimiento para retirarle la máxima condecoración oficial
al presidente sirio
Devolución
en Damasco de la Legión de Honor concedida a El Asad en la embajada rumana en
Siria AFP

Damasco
no ha querido esperar a que París completara un gesto tan simbólicamente
humillante como es retirarle al presidente sirio, Bachar el Asad, la Legión de
Honor, la máxima condecoración del Estado francés. Según ha anunciado el
régimen sirio, el reconocimiento ha sido devuelto, bajo la excusa de que el ataque del fin de semana contra
presuntas plantas y laboratorios de armas químicas en Siria

perpetrado por Estados Unidos con apoyo de Reino Unido y Francia hacía
imposible conservar tan alta distinción de un país “esclavo” de Washington.

“Para el
presidente El Asad, no constituye ningún honor portar una condecoración
atribuida por un régimen esclavo de Estados Unidos, que apoya a los
terroristas”, dijo la presidencia Siria en un comunicado. De acuerdo con la
información oficial, la devolución se realizó a través de la Embajada rumana en
Damasco, que es la que representa los intereses franceses en la capital siria.
La
noticia se conoce solo unos días después de que el Elíseo anunciara, este
lunes, que había
emprendido el procedimiento para quitarle la Legión de Honor a El Asad
,
que obtuvo este reconocimiento en su máximo grado, la gran cruz, por parte del
presidente Jacques Chirac en 2001, tras suceder a su padre, Hafez el Asad, al
frente del país. Como actual presidente francés, Emmanuel Macron, es también
Gran Maestro de la Legión de Honor y legalmente puede despojarle de una
condecoración que, en el caso de ciudadanos extranjeros, se otorga a quienes se
hayan distinguido “por los servicios rendidos a Francia o a causas que esta
apoya”.
Pero
igual que puede darla, Francia también puede quitarla, al menos en el caso de
los caballeros de la Legión aún vivos. En el caso de los condecorados
franceses, la distinción se retira si son condenados por un crimen o a una pena
de cárcel de al menos un año. Otro de los motivos, que habría sido el aplicado
en el caso de El Asad si este no se hubiera adelantado, es que haya
“cometido actos o hayan tenido un comportamiento susceptibles de ser contrarios
al honor o perjudiciales para los intereses de Francia en el extranjero o a las
causas que esta apoya en el mundo”
. Desde 2010, un decreto permite
retirar más fácilmente el honor a un extranjero que haya “cometido actos graves
o contrarios al honor”.
El Asad
no es el único dictador que ha recibido la máxima distinción francesa. En la lista
de los condecorados figuran también Franco,
Mussolini, Gadafi o Ceaucescu. Tampoco habría sido el único en perder la Legión
de Honor. Francia ya le retiró esta condecoración al ciclista estadounidense
Lance Armstrong o al diseñador británico John Galliano. Tras destaparse el
escándalo de abusos sexuales del productor estadounidense Harvey Weinstein, Macron
anunció que también había iniciado el procedimiento para retirarle al antiguo
magnate de Hollywood
la condecoración que le dio el presidente
Nicolas Sarkozy en 2012.